El mal aliento (halitosis) no siempre es causado por la gingivitis, sin embargo, la enfermedad de las encías puede ser un factor contribuyente. Esto es especialmente cierto cuando el mal aliento es crónico y el paciente tiene un historial de mala higiene dental.

La gingivitis es una enfermedad periodontal que es una respuesta inflamatoria a la acumulación bacteriana (placa) en los dientes. La gingivitis se caracteriza por encías hinchadas y sensibles que pueden ser de color rojo brillante o púrpura. Aunque la gingivitis no es destructiva en sí misma, si no se trata puede progresar a periodontitis, que puede conducir a la pérdida de dientes.

Mal aliento y gingivitis

Alrededor del 25% de la población se ve afectada por el mal aliento crónico. Típicamente, el mal aliento es causado por gases producidos por bacterias que ocurren naturalmente en la boca. Las bacterias se acumulan a partir de una serie de fuentes tales como partículas de alimentos en la boca, goteo post-nasal y células epiteliales muertas.

La parte posterior de la lengua y las grietas en los dientes son relativamente secas y difíciles de limpiar, lo que permite que las bacterias florezcan. A medida que las bacterias descomponen las partículas, especialmente en condiciones anaeróbicas, producen una serie de gases olorosos como compuestos volátiles de azufre. Estos emiten indol, skatole y poliaminas, lo que produce halitosis.


Causas de la gingivitis

Una historia de mala higiene dental relacionada con la masticación de tabaco o el tabaquismo, cepillarse los dientes y usar hilo dental de manera inadecuada, y evitar chequeos dentales permite que florezcan las bacterias causantes del mal olor. Después de un período, esto puede conducir a la gingivitis.

Los cambios hormonales durante el embarazo pueden causar más acumulación de placa y encías irritadas, por lo que las mujeres embarazadas deben prestar mucha atención a la salud oral. Si bien rechinar los dientes no causa gingivitis, agrava los casos existentes y puede conducir a una enfermedad de las encías más grave.

Diagnóstico de gingivitis

dentista

Los signos de gingivitis incluyen halitosis crónica en combinación con acumulación de placa y encías sangrantes e hinchadas. Las encías sangrantes pueden contribuir al mal aliento porque las proteínas en la sangre proporcionan más materia de la que las bacterias pueden alimentarse.

Para confirmar si tiene mal aliento, raspe suavemente la parte posterior de la lengua con una cuchara de plástico y huela el residuo cuando se seque. Las pruebas profesionales realizadas por un odontólogo capacitado incluyen mediciones organolépticas y el uso de otros dispositivos de detección de enzimas y gases moleculares para determinar la cantidad de compuestos sulfurosos en la boca.

Es importante inspeccionar las encías para detectar signos de gingivitis porque esta puede ser la causa principal del mal aliento. Para diagnosticar la gingivitis, un dentista o higienista dental revisará las encías para detectar signos de sensibilidad, sangrado, hinchazón, así como una acumulación significativa de placa entre los dientes y en las líneas de las encías. Los instrumentos de sondeo periodontal y las radiografías se pueden usar para determinar la extensión de la enfermedad de las encías.

Prevención de gingivitis

El primer paso para prevenir la gingivitis y el mal aliento asociado es mantener una buena higiene oral. Cepillarse los dientes y usar hilo dental a diario ayuda a disminuir las bacterias que residen en la boca, lo que reduce la halitosis diaria. También reduce la cantidad de acumulación de placa y fortalece los dientes y las encías.

Los productos de tabaco y el alcohol reducen la cantidad de saliva en la boca, lo que resulta en mal aliento y problemas potenciales con las encías y los dientes. Si ya tiene gingivitis, haga una cita con su dentista para evitar que empeore. Para ayudar a prevenir que la acumulación de placa progrese a la gingivitis, estos consejos simples pueden ayudar.

  • Cepille con un cepillo suave dos veces al día como mínimo
  • Usar hilo dental por lo menos dos veces al día
  • Dejar de usar productos de tabaco
  • Limite el consumo de alcohol
  • Limite el azúcar de la dieta (dulces, dulces y bebidas azucaradas)
  • Visite a un dentista cada 6 meses para chequeos regulares



Consecuencias de la gingivitis no tratada

Si la gingivitis no se trata adecuadamente, varias complicaciones pueden aumentar la gravedad de la enfermedad y dar lugar a otras dolencias. Además de la halitosis, la gingivitis severa puede ocasionar caries, pérdida de dientes, infección y abscesos en la mandíbula o las encías, infecciones bacterianas de las encías y la boca e inflamación de las glándulas.

Cada uno de estos también puede exacerbar la halitosis sin el tratamiento adecuado. La periodontitis es una posible consecuencia de la gingivitis no tratada, que conlleva la pérdida progresiva del hueso alveolar alrededor de los dientes.

Tratamiento de gingivitis

Afortunadamente, la gingivitis y el mal aliento asociado pueden ser tratados por profesionales dentales. Controlar la acumulación de bacterias y placa no solo puede eliminar la halitosis, sino también puede revertir la irritación de las encías que causa la gingivitis.

Las visitas dentales frecuentes y los pasos preventivos, como cepillarse los dientes, usar hilo dental y usar enjuagues bucales son formas efectivas de tratar la gingivitis y el mal aliento. Cuando se elimina la irritación, las encías ya no sangran, lo que previene el agregado de combustible para las bacterias que causan olor.

Los tratamientos efectivos para controlar los casos más avanzados de gingivitis y prevenir la periodontitis incluyen curetaje, cepillado de raíz, escamación y cirugía periodontal.

Remedios caseros

El ir donde un profesional dental no tiene que ser la primera opción de tratamiento, ya que a veces los remedios caseros pueden eliminar el mal aliento causado por la gingivitis. Le recomiendo leer el artículo: https://malalientonomas.com/remedios-caseros-eliminar-halitosis/ en donde podrá aprender los 2 remedios caseros más efectivos para tratar esta condición.

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